CONCEPT CAR

Toyota Hilux Tonka Concept : le roi du bac à sable

Il y a quelques mois, la branche australienne de Toyota a créé ce Hilux Tonka Concept, basé sur l’invulnérable Hilux, voiture la plus vendue « down under ». C’est dans leur jeunesse que ses concepteurs ont trouvé leur inspiration, avec les petites voitures aventureuses Tonka, reines des bacs à sable.

Made in Australia

Il y a tant de choses à fêter, à commencer par le 80e anniversaire de Toyota et le 70e de Tonka, le spécialiste américain des petites voitures musclées. Le roi de la fête, c’est le vaillant Toyota Hilux Tonka Concept Car. Et où ce pick-up unique aurait-il pu avoir été conçu et construit, sinon en Australie ? Un autre événement à célébrer : le Hilux est, depuis 2016, la voiture la plus vendue du pays. Pas moins d’1 million d’exemplaires au total se sont vendus en Australie.

Repousser les limites

« Notre équipe aime prendre du plaisir, travailler sur de nouvelles idées et n’aime rien tant que repousser les limites. Le Hilux Tonka Concept en est la preuve vivante », affirme Nicolas Hogios, chef de la conception de produit de Toyota Australie. « Nous avons sorti Tonka du bac à sable et réinventé le Hilux de la tête aux pieds. » Le Hilux standard n’est déjà pas ce qu’on pourrait appeler une poule mouillée : depuis 1968 déjà, ce pick-up invulnérable accomplit, dans le monde entier, les tâches les plus difficiles. Toyota en a vendu plus de 16 millions d’exemplaires.

Encore un peu plus

Ce modèle unique se reconnaît immédiatement à sa carrosserie Double Cab jaune et noire dotée d’un snorkel, de passages de roues plus larges, d’éclairage LED supplémentaire, d’un nouveau pare-chocs avant, d’un capot agrandi en carbone et d’un spoiler. Des plaques de protection ont été fixées sous la voiture afin d’offrir aux éléments mécaniques une protection supplémentaire contre les rochers. « Nous y avons monté tout ce que nous pouvions. Et puis nous en avons encore ajouté un peu plus », explique Nicolas Hogios.

Des actes plutôt que des mots

Et ne parlons même pas de la suspension renforcée, réglable et rehaussée de 15 centimètres du spécialiste King Springs avec essieux rehaussés, ou des pneus de 35 pouces de circonférence. Ce Hilux australien unique est ainsi en mesure d’avancer là où n’importe quel autre véhicule tout-terrain devrait s’arrêter. Nous n’avons pas affaire à un poseur, mais bien à un véritable aventurier.

Accessoires à bord

Les concepteurs australiens ont muni la benne d’un rack auquel ils ont fixé toutes sortes d’accessoires vitaux, comme des jerrycans supplémentaires, une roue de secours, un extincteur, un cric, une pelle, une hache et d’autres outils destinés à sortir le Hilux des situations les plus délicates. Ce pick-up sera difficile à arrêter.

« Nous avons sorti Tonka du bac à sable et réinventé le Hilux de la tête aux pieds. »

Un exemplaire unique

Nous avons déjà envie de nous lancer dans le vaste outback au volant de ce Hilux Tonka Concept. La mauvaise nouvelle, c’est qu’il ne sera pas commercialisé : Toyota Australie n’en a construit qu’un seul exemplaire, qui fait actuellement le tour du pays, dans des spectacles de 4x4, des foires ou des salons automobiles.

Toyota

Découvrez ici le Toyota Hilux

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