La révolution robotique de Toyota

Vers une meilleure mobilité pour tous

Vous serez peut-être surpris d'apprendre que pour Toyota, les robots sont bien plus que de simples outils de fabrication.

Afin d'améliorer notre qualité de production et réduire nos coûts, nous avons commencé le développement de robots industriels pour nos usines dès les années 1970. Trente ans plus tard, notre programme Partner Robot transmet encore toute la philosophie de nos fondateurs : « fabriquer pour mieux servir la société dans laquelle nous vivons ». C'est ainsi que l'on commença à développer des robots qui savent utiliser des outils, assister les personnes à mobilité réduite et fournir des soins médicaux et infirmiers. Il fallait créer des robots vivant en parfaite harmonie avec la société.

Naissance de Partner Robots

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Nos travaux portèrent leurs premiers fruits en 2005, avec l'arrivée au-devant de la scène des premières machines, Humanoid, i-foot et –deux ans plus tard– Robina.

Capable de se mouvoir de manière coordonnées, Humanoid, célèbre pour l’interprétation d’airs de trompettes parfaitement exécutés grâce à ses doigts articulés et à ses lèvres, pouvait également marcher, utiliser des outils et jouer du violon. La cabine d'i-foot permettait de se mouvoir sans peine, se révélant bien commode pour les personnes âgées. En 2007, Robina pensait déjà par elle-même, transportait des objets et pouvait même tenir une conversation. On espère même qu'un jour, elle pourra assister les docteurs et les infirmières.

Depuis 2011, de nouveaux membres de la famille Partner Robot participent aux soins infirmiers et de santé, aux tâches domestiques et au transport courte distance de personnes.

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Le Walk Assist Robot a été conçu pour aider les personnes souffrant d'une paralysie des jambes à marcher, emprunter des marches, s'asseoir et se lever d'une chaise.

Le Care Assist Robot aide le personnel soignant à soulever le patient de son lit, tout en assistant ce dernier dans ces déplacements chez lui.

Le Human Support Robot compact a été conçu pour améliorer la qualité de vie des familles. Son bras articulé et son corps télescopique permet de ramasser et de saisir des objets dans la maison, tout en faisant office de moniteur pourvu d'une fonction comparable à Skype.

Un cœur et une âme... de robot

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En 2013, le Toyota Heart Project avait pour thème « Inspiring the heart, inspiring you ». Ce nouveau projet de communication visait à étudier l'intelligence artificielle, qui instaure des rapports entre les personnes et induit une communication émotionnelle –comme les expressions, les gestes et les souvenirs– tout en étant capable de sentiments, d'affection et de confiance.

Dans le cadre de ce projet, nous avons mis au point une technologie de reconnaissance vocale et de traitement du langage naturel pour Kirobo, un robot-astronaute membre du projet conjoint de recherche Kibo Robot réunissant les efforts de quatre entreprises.

Kirobo a passé 18 mois dans la Station spatiale internationale et a été le premier robot à parler depuis l’espace : Le 21 août 2013, il déclare même avoir effectué « un petit pas pour le robot, mais un pas de géant pour l'humanité », au cours de sa conversation spatiale avec l'astronaute Koichi Wakata de l'Agence d'exploration aérospatiale japonaise.

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Lors du salon de l'automobile de Tokyo 2015, Kirobo est proposé dans sa version « mini ». Du haut de ces 10 cm en position assise, ce sympathique petit partenaire de communication a été créé pour tenir compagnie à son propriétaire et interagir avec lui de manière pertinente.

Lorsque son propriétaire commence à parler, le petit compagnon le regarde et lui répond, tout en bougeant la tête et les mains. Il comprend ce qu'on lui dit, interprète les expressions faciales et répond aux émotions qu'il reçoit. Il se souvient même de ce que les utilisateurs aiment ou n'aiment pas, ainsi que des événements passés. Ce nouveau petit compagnon est disponible depuis 2017 auprès de certains revendeurs japonais.

Nous pensons que tout le monde devrait pouvoir se déplacer comme il le souhaite. C'est pourquoi nous avons introduit en 2016 un dispositif pour les non-voyants et malvoyants, le Project Blaid, qui les aide à percevoir le monde bien mieux qu'avec une simple canne, un chien ou un GPS.

En forme de fer à cheval et doté de caméras embarquées, il se place autour des épaules de l'utilisateur et détecte certains objets comme les panneaux, les escalators, les marches et les enseignes de magasins. La reconnaissance vocale, les boutons, les haut-parleurs et les vibrations permettent d'interagir avec l'utilisateur, alors que la technologie Bluetooth® associe le dispositif à un smartphone afin de bénéficier d'autres fonctionnalités. Le concept Project Blaid n'en est qu'à ses débuts, mais il offre d'intéressantes perspectives pour les non-voyants et les malvoyants.

L'intelligence artificielle de demain

On se souviendra de 2015 comme d'une année phare dans la progression de l'intelligence artificielle et des connaissances en robotique. Le Toyota Research Institute Inc. (TRI) est une nouvelle société dont le siège social est basé près de l'Université de Stanford. Elle dispose également de locaux non loin du Massachusetts Institute of Technology (MIT) et abrite dans chacune de ces universités un centre de recherche sur l'intelligence artificielle.

Le TRI a bénéficié d’un investissement initial d’1 milliard d'USD en plus des 50 millions d'USD pour l'établissement des deux centres. Sa mission première est de mettre l'intelligence artificielle et le big data au service de la recherche et du développement afin de relever les défis du futur et de contribuer à un avenir durable où chacun puisse vivre en sécurité, libre et sans contraintes.

Le but d'origine était triple : abaisser le nombre d'accidents de voitures ; améliorer l'accès à la mobilité quelle que soit le handicap ; contribuer à la mobilité au domicile notamment pour les plus âgés. Nous pensons que les connaissances que le TRI peut retirer de l'intelligence artificielle ont la capacité de changer significativement la technologie de demain et de faire en sorte que ma mobilité puisse être une réalité pour tous.

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